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美国希望通过新冶炼厂重启铝行业

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2024年04月03日 08:49:44
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外媒3月29日消息,美国将建造45年来首个原冶炼厂。


拜登-哈里斯政府已向世纪铝业公司拨款5亿美元,用于建设一个新的“绿色”低碳冶炼厂。


此举旨在制止福特汽车(Ford Motor)和百事可乐(PepsiCo)等美国消费者所称的汽车业危机。过去20年,在美国运营的汽车工厂已从19家缩减至只有4家。


由于铝在太阳能和风力涡轮机等能源转型应用中的使用,预计铝的使用量将强劲增长,政府的目标还包括减少该国对进口的依赖。


然而,将雄心变为现实将取决于世纪能否找到足够的绿色能源来运行其新的绿色冶炼厂。


部门重新启动


美国原铝产量从1999年的380万吨下降到去年的78.5万吨。


由于1月份密苏里州新马德里冶炼厂的闲置,今年的产量将再次下降。


目前只有四家工厂在运营,其中两家归美国铝业所有,两家归世纪集团所有,合计年产能约为65万吨。


特朗普政府在2018年对铝征收10%的进口关税,这只是长期下滑的短暂停顿。


美国的进口依赖度已经很高,每年超过400万吨,随着《2022年通货膨胀减少法案》(IRA)刺激对电动汽车和可再生能源等能源转型领域的投资,美国的进口依赖度将进一步增加。


它们都需要铝。2020年,世界银行将金属确定为所有现有和潜在绿色能源技术中的“高影响”和“交叉”金属。


国际铝业协会预测,到2050年,全球铝使用量将从2022年的1.08亿吨增加到1.76亿吨。


据美国智库SAFE称,拜登政府已向新绿色能源领域投入了约1.25万亿美元的资金,但可用于铝供应方面的资金总计仅为1,260亿美元。(《美国铝业立法分析》,2023年5月)


这些资金大多以IRA税收抵免的形式提供给先进制造业,而不是直接投资于提高产能。


国内生产基础的萎缩和需求的快速增长,对寻求海外关键矿产供应链的政府来说是一个重大挑战。


世纪铝业项目被纳入60亿美元的工业脱碳补助计划,这表明拜登政府非常清楚需要重启。


权力挑战


世纪表示,一旦建成,新冶炼厂“将使目前美国原铝行业的规模扩大一倍”。


这意味着它将是一个相当大的冶炼厂。由于美国能源部(DOE)所称的“最先进、节能的设计和无碳能源的使用”,它的排放量也将只有传统冶炼厂的25%。


铝是通过电解从氧化铝中生产出来的,这意味着冶炼厂是大量持续的电力用户。


美国冶炼行业的衰落与其他因素一样,都与缺乏廉价电力有关。此外,剩下的工厂从化石燃料发电机中获取电力,这意味着它们的金属具有相对较高的碳足迹。


利用无碳能源的新冶炼厂是调和工业复兴和净零排放承诺的最明显方式。


世纪能源正在寻找俄亥俄-密西西比河流域地区的选址,这表明该公司正在关注该地区的水力发电能力。


然而,是否有足够的备用产能来保证拟议规模的冶炼厂的电力供应,仍有待观察。


显然,构建和投入生产也需要时间。


二次启动


二次铝行业提供了一个短期的解决方案,它本质上比一次铝更环保,因为重新熔化只消耗制造原始金属所需能源的5%左右。


五个金属项目被选为工业示范项目的基金,该项目由美国能源部清洁能源示范办公室管理。


其中之一就是世纪的新冶炼厂。Constellium将获得7500万美元,用于在弗吉尼亚州建立首个零碳铝铸造工厂。


另外三家进入了二次金属行业。


Wieland将获得2.7亿美元,用于肯塔基州的一个先进的铜回收项目。


Real Alloy Recycling公司获得了6730万美元的拨款,用于建设美国首个零废盐渣回收设施。


它不像一个新的初级冶炼厂那样引人注目,但回收目前进入垃圾填埋场的东西将是铝循环性的重大增强。


Golden Aluminum的下一代迷你工厂项目也将获得2230万美元的联邦资金。目的是减少天然气消耗,提高工艺效率,并回收15%以上的混合级铝废料。


美国能源部表示:“该项目将在美国其他铝生产商中高度可复制,并有助于巩固美国在脱碳二次铝生产方面的世界领先地位。”


在先进材料回收领域,西方金属运营商仍然比中国竞争对手拥有技术优势,投资保持这种绿色优势是有意义的。


它还提供了一种短期途径,可以在世纪集团谋求权力之际,缓和美国对进口的依赖。


 


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